Factores de Producción en Economía

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Puntos importantes sobre los factores de producción
  • ¿Qué son los factores de producción? Los factores de producción son un importante concepto económico que describe los elementos necesarios para producir un bien o un servicio para su posterior venta.
  • ¿Qué tipos de factores de producción hay? La tierra o el suelo, el trabajo, el capital y la empresa.
  • ¿Se puede considerar a la tecnología como un factor de producción? Muchos economistas están empezando a considerar la tecnología como un factor de producción y no sólo un mecanismo para incrementar la productividad.
  • ¿Qué ejemplos de factores de producción podemos encontrar? Algunos ejemplos podrían ser la tierra trabajada por una empresa de agricultura, o una empresa tecnológica que contrata a un ingeniero de software (trabajo).
  • ¿Son igual de importantes todos los factores de producción? Depende del contexto en el que nos encontremos. Dependiendo del sector y del momento, algunos factores de producción serán más importantes que otros.
Factores de Producción
geralt / Pixabay

¿Qué son los factores de producción en economía?

Los factores de producción son los insumos necesarios para la creación de un bien o servicio. Dentro de los factores de producción se pueden incluir la tierra, el trabajo, el espíritu empresarial y el capital.

La definición moderna de los factores de producción se deriva principalmente de una visión neoclásica de la economía. Incluye enfoques anteriores de la teoría económica, como el concepto de trabajo como factor de producción del socialismo, en una única definición.

La tierra, el trabajo y el capital como factores de producción fueron identificados originalmente por los primeros economistas políticos como Adam Smith, David Ricardo y Karl Marx.

Hoy en día, el capital y el trabajo siguen siendo los dos insumos principales para los procesos productivos y la producción de beneficios de una empresa. La producción, por ejemplo en el sector manufacturero, puede seguirse mediante determinados índices, entre ellos el Índice Manufacturero ISM.

Los tipos de factores de producción

Tal y como hemos comentado anteriormente, existen cuatro tipos de factores de producción: la tierra, el trabajo, la empresa y el capital. Vamos a detallar cada uno de ellos:

La tierra como factor de producción

La tierra incluye una amplia definición como factor de producción y puede adoptar diversas formas, desde las tierras agrícolas hasta los bienes inmuebles, pasando por los recursos disponibles en un terreno concreto.

Los recursos naturales, como el petróleo y el oro, pueden extraerse y refinarse para su uso en la economía. El cultivo de la tierra por parte de los agricultores aumenta su valor y utilidad. Para los primeros economistas franceses llamados fisiócratas, anteriores a los economistas políticos clásicos, la tierra era la responsable de generar valor económico.

Aunque la tierra es un componente esencial de la mayoría de las empresas, su importancia puede disminuir o aumentar en función de la industria. Por ejemplo, una empresa tecnológica puede empezar a operar fácilmente con una inversión nula en terrenos.

En cambio, el terreno puede ser la inversión más importante si se trata de una empresa inmobiliaria.

La mano de obra o el trabajo como factor de producción

La mano de obra o trabajo se refiere al esfuerzo realizado por un individuo para llevar un producto o servicio al mercado.

De nuevo, puede adoptar diversas formas. Por ejemplo, el trabajador en la construcción en un hotel forma parte de la mano de obra, al igual que el camarero que sirve a los huéspedes o el recepcionista que los inscribe en el hotel.

En la industria del software, la mano de obra hace referencia al trabajo realizado por los gestores de proyectos y los desarrolladores en la construcción del producto final.

Incluso un artista que participa en la creación de arte, ya sea un cuadro o una sinfonía, se considera mano de obra.

Para los primeros economistas políticos, el trabajo era el principal motor del valor económico.

Los trabajadores de la producción son pagados por su tiempo y esfuerzo con salarios que dependen de su habilidad y formación. El trabajo de un trabajador sin educación ni formación suele pagarse a precios bajos. Los trabajadores cualificados y formados se denominan capital humano y se les paga un salario más alto porque aportan algo más que su capacidad física a la tarea.

Por ejemplo:
El trabajo de un contable requiere la síntesis y el análisis de los datos financieros de una empresa. Los países ricos en capital humano tienen una mayor productividad y eficiencia.

La diferencia de niveles de cualificación y terminología también ayuda a las empresas y a los empresarios a arbitrar las correspondientes disparidades en las escalas salariales.

Esto puede dar lugar a una transformación de los factores de producción para industrias enteras.

Por ejemplo:
Un ejemplo de ello es el cambio en los procesos de producción de la industria de la tecnología de la información (TI) después de que los puestos de trabajo se externalizaran a países con una mano de obra capacitada y salarios significativamente más bajos.

El capital como factor de producción

En economía, el capital suele interpretarse como dinero.

Sin embargo el dinero no es un factor de producción porque no participa directamente en la producción de un bien o servicio. En cambio, facilita los procesos utilizados en la producción al permitir a los empresarios y propietarios de empresas comprar bienes de capital o tierras o pagar salarios.

Para los economistas modernos de la corriente neoliberal, el capital es el principal impulsor del valor.

Por ejemplo:
Un tractor comprado para la agricultura es capital. En la misma línea, los escritorios y las sillas utilizados en una oficina también son capital.

Es importante distinguir el capital personal y el privado en los factores de producción. Un vehículo personal utilizado para transportar a la familia no se considera un bien de capital. Pero un vehículo comercial que se utiliza expresamente para fines oficiales se considera un bien de capital.

Durante una contracción económica o cuando se sufren pérdidas, las empresas recortan los gastos de capital para garantizar los beneficios. En cambio, durante los periodos de expansión económica, invierten en nueva maquinaria y equipos para sacar al mercado nuevos productos.

Por ejemplo:
Un ejemplo de lo anterior es la diferencia entre los mercados de robots en China y en Estados Unidos tras la crisis financiera. China experimentó un ciclo de crecimiento de varios años tras la crisis y sus fabricantes invirtieron en robots para mejorar la productividad de sus instalaciones y satisfacer la creciente demanda del mercado.

Como resultado, el país se convirtió en el mayor mercado de robots. Los fabricantes de Estados Unidos, sumidos en una recesión económica tras la crisis financiera, recortaron sus inversiones relacionadas con la producción debido a la tibia demanda.

La empresa como factor de producción

La empresa es el componente secreto que combina todos los demás factores de producción en un producto o servicio para el mercado de consumo.

Por ejemplo:
Un ejemplo de empresa como factor de producción son las redes sociales, como Facebook Inc. (FB). Mark Zuckerberg asumió el riesgo del éxito o el fracaso de su red social cuando empezó a destinar tiempo de su agenda diaria a esa actividad. Cuando él mismo programaba el producto mínimo viable, el trabajo de Zuckerberg era el único factor de producción.

Después de que Facebook se hiciera popular y se extendiera por los campus, Zuckerberg se dio cuenta de que necesitaba ayuda para construir el producto y, junto con el cofundador Eduardo Saverin, contrató a más empleados.

Contrató a dos personas, un ingeniero (Dustin Moskovitz) y un portavoz (Chris Hughes), que asignaron horas al proyecto, lo que significa que su tiempo invertido se convirtió en un factor de producción. La continua popularidad del producto hizo que Zuckerberg tuviera que ampliar la tecnología y las operaciones. Consiguió dinero de capital riesgo para alquilar oficinas, contratar más empleados y comprar más espacio de servidores para el desarrollo.

Al principio, no había necesidad de terrenos. Sin embargo, a medida que el negocio fue creciendo, Facebook construyó sus propias oficinas y centros de datos. Cada uno de ellos requiere importantes inversiones inmobiliarias y de capital.

Por ejemplo:
Otro ejemplo de iniciativa empresarial es Starbucks.

Esta cadena de cafeterías necesita de los cuatro factores de producción: suelo (inmuebles de primera calidad en las grandes ciudades para su cadena de cafeterías), capital (grandes máquinas para producir y dispensar café) y mano de obra (empleados en sus puestos de venta al por menor para el servicio).

El fundador de la empresa, Howard Schulz, fue el primero en darse cuenta de que existía un mercado para una cadena de este tipo y descubrió las conexiones entre los otros tres factores de producción.

Los empresarios son vitales para el crecimiento económico. En general, los países deberían ayudar y fomentar las iniciativas empresariales.

La propiedad como factor de producción

La definición de los factores de producción en los sistemas económicos presupone que la propiedad recae en los particulares, que los prestan o arriendan a empresarios y organizaciones. Pero esto es una construcción teórica y rara vez se da en la práctica.

A excepción de la mano de obra, la propiedad de los factores de producción varía según la industria y el sistema económico.

Por ejemplo:
Una empresa que opera en el sector inmobiliario suele ser propietaria de importantes parcelas de suelo. Sin embargo, las empresas de venta al por menor o los comercios alquilan terrenos durante largos periodos de tiempo.

El capital también sigue un modelo similar en el sentido de que puede ser propiedad o alquilado a otra parte. Sin embargo, la mano de obra no es en ningún caso propiedad de las empresas. La transacción de la mano de obra con las empresas se basa en los salarios.

La propiedad de los factores de producción también difiere en función del sistema económico.

Por ejemplo:
La empresa privada y los individuos son propietarios de la mayoría de los factores de producción en el capitalismo. Sin embargo, el bien colectivo es el principio predominante en el socialismo.

Como tal, los factores de producción, como la tierra y el capital, son propiedad de la comunidad en su conjunto y están regulados por ella.

¿Es considerada la tecnología como un factor de producción?

Aunque no figura directamente como factor, la tecnología desempeña un importante papel en la producción.

La tecnología tiene una definición bastante amplia y puede utilizarse con el software, eal hardware o a una combinación de ambos utilizados para agilizar los procesos organizativos o de fabricación.

Cada vez más, la tecnología es responsable de la diferencia de eficiencia entre las empresas.

Para ello, la tecnología, al igual que el dinero, es un facilitador de los factores de producción. La introducción de la tecnología en un proceso de trabajo o de capital lo hace más eficiente.

Por ejemplo:
El uso de robots en las fabricas tiene el potencial de mejorar la productividad y la producción. Del mismo modo, el uso de quioscos en los restaurantes de autoservicio puede ayudar a las empresas a reducir sus costes laborales.

Normalmente, la productividad residual de Solow o productividad total de los factores (PTF), que mide la producción residual que queda sin contabilizar los cuatro factores de producción, aumenta cuando se aplican procesos o equipos tecnológicos a la producción.

Los economistas consideran que la productividad es el principal factor de crecimiento económico de un país. Cuanto mayor sea la productividad total de los factores de una empresa o país, mayor será su crecimiento.

¿Son todos los factores de producción igual de importantes?

Depende del contexto.

Algunos factores de producción pueden ser más importantes que otros.

Por ejemplo:
Una empresa de software que depende principalmente de la mano de obra de ingenieros de software cualificados puede considerar que la mano de obra es su factor de producción más valioso.

Por el contrario, una empresa que gana dinero con la construcción y el alquiler de oficinas puede considerar que el terreno y el capital son sus factores más valiosos. A medida que la demanda de una empresa cambia con el tiempo, la importancia relativa de los factores de producción también cambiará en consecuencia.

Acerca del autor

Redacción e Investigación | + posts

¡Hola! Soy Gemma Guerrero.

Soy graduada en Economía por la Universidad de Granada. Actualmente, al igual que Arnau estoy estudiando el título oficial de CFA (Cheff Financial Advisor).

Para ello, escribir y publicar en Autorizado Red me ayuda a estar al día con los diferentes conceptos económicos y financieros que he de preparar.

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